My favorite time of the year is here! As a Christian, I am so grateful to celebrate the birth of my Savior Jesus Christ at this time. Christmas is such a wonderful time of giving, spending time with loved ones and serving others. Unfortunately, it can also be a time of stress, debts, and ‘trying to do ALL the Christmas things.’

Every year, I need to remind myself that the true spirit of Christmas is not about the to-do lists, the gifts, the Christmas activities, but instead it’s about serving others, loving our families, and establishing traditions that we will all treasure as we get older.

Every family is different, every family enjoys different activities, so I am sharing what has worked for our family, and what our family enjoys:

This year, we have decided to go along with my Church’s service campaign called “Light the World,” in which we are encouraged to do small acts of service until Christmas day. You can read more about it here:

http://www.mormon.org

Inspired by this campaign, we are doing a “Light the World” tree in our home. It is a printable paper tree that you can download from “The Small Seed,” http://www.thesmallseed.com. They also have the paper ornaments that your kids can color. Whenever you do an act of service, you get to add an ornament to the tree. You could even draw a tree in some cardboard and make some paper ornaments!

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This year, we made a ‘Wish List’ to organize the activities we wanted to do for Christmas. A WORD OF WARNING: Please do not overdo it (I’m not one to talk about this, though). Christmas is meant to be enjoyed, not stressed over. If a ‘bucket list’ is going to stress you more because you’ll see it as a ‘chores’ list, then please by all means don’t do it.

Think more about the Christmas memories that you want to have and that you want your kids to have. In the spirit of organization and memories, we decided to do this. Most of these activities are ones that we were planning on doing anyways (we only included a couple that were new):

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Some of our traditions:

-We read Christmas stories every night by the tree.

-We listen to Christmas music as we sit under the tree. My mom loved to do this when we were little as she turned on some Ray Conniff. (Ray Conniff to me is still sounds like the true spirit of Christmas. To my husband it’s the Mannheim Steamroller).

-We sing Christmas Carols by the piano.

-We love to drive around and look at Christmas lights.

-An elf called Buddy comes to visit us every year! (more on my pinterest). He watches the kids and then tells Santa if they’ve been naughty or nice.

-We all work on a Christmas puzzle (make sure that it is out of reach of really tiny little ity bitty children 😉

-We give a new Christmas ornament to our kids for their Christmas tree. It usually is something they have liked during the year. My husband’s family did this for him when he wsa growing up, and we thought it would be a great tradition!

-On Christmas Eve, we have a “Christmas Shepherd dinner,” where we eat just as the shepherds back in the day probably ate. Soup, crackers, bread, olives, nuts, cheese. We started doing this last year, and it brought a wonderful spirit of humility to our Christmas Eve.

-Christmas jammies. On Christmas Eve everyone opens one gift. Somehow, it is always pajamas that we all sleep in!

-We read the story of Christmas and watch a short video.

-We do a Live Nativity with the kids on Christmas Eve, they get to play the parts of Mary, Joseph, Baby Jesus, and Shepherds. We read the Nativity story to them and they get to say something about it. This is also something I did with my siblings and cousins as a kid in Chile.

live-nativity

-Morning Christmas Casserole and delicious Christmas dinner. No meager meals here 😉

-Santa fills up our stockings with goodies and little gifts!

-We leave cookies and milk for Santa and carrots/celery for his reindeer. They need to recover after such a long night!

-Last Christmas, Santa actually left his footprints on our carpet! I’ve also heard that he has left coal and dirt footprints on people’s houses! (See my Pinterest for details).

-We do an act of service as a family. This year, we decided to do the 12 Days of Christmas for a family who has had many health and financial issues. I won’t give more details in case you know them 🙂

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Other great/fun ideas I’ve seen around:

-The Giving Manger- I would love to start this tradition in the future. It’s about baby Jesus in his manger. Every time someone does an act of service, he/she gets to put a straw in the manger, thus making Jesus happier and more comfortable.

-Christmas countdown (paper chains or calendar).

-Christmas advent calendar.

Whatever you do or don’t do, I hope you have a wonderful and merry Christmas. May the Spirit of Christmas fill your hearts and homes at this time. Thank you so much for tagging along with me!

Much love,

Nany~


La fecha mas maravillosa del anio, y mi favorita, esta aqui! Me encanta la Navidad. Como Cristiana, me encanta poder celebrar el nacimiento de mi Salvador y Redentor Jesucristo. Me encanta el ambiente de amor, de servicio, de luz, de generosidad. Me encanta la magia de los ninos y el tiempo en familia. Lo que no me gusta es el estres, el gasto de dinero, y la presion por hacer ‘todas las cosas Navidenas,’ que tambien existe.

Cada anio debo recordarme a mi misma del verdadero sentido de la Navidad. Recordar que no se trata de las cosas materiales, los regalos, completar las listas de quehaceres y tratar de ir a todas las actividades. La Navidad es acerca de hacer actividades en familia, servir a otros, y establecer tradiciones familiares que perduren por siempre. Cada familia es diferente, y cada familia disfruta de cosas diferentes. Lo que comparto aqui es simplemente lo que ha funcionado para mi familia y lo que disfrutamos juntos:

Nuestra familia ha decidido participar en la iniciativa ‘Ilumina el Mundo.’ Es una campana que insta que todos participemos en pequenos actos de servicios durante el mes de Diciembre. Puedes encontrar mas informacion en http://www.mormon.org.

En el blog ‘The Small Seed’ encontre un hermoso arbolito de servicio en el que pegamos adornos cada vez que hacemos un acto de servicio. Puedes imprimir el arbolito gratis en su pagina junto con los adornos, o tambien puedes hacer el tuyo como quieras hacerlo!

Este ano hicimos una ‘lista de deseos’ de Navidad, en el que escribimos cosas que generalmente hacemos cada Navidad, actividades en las que nos gusta participar, y un par de cosas nuevas que queremos probar. NOTA: Aunque esta lista parece grande, la mayoria esta compuesta por cosas que hacemos normalmente. La idea no es estresarse ni verla como una lista de ‘tareas.’ La idea es que sea una manera de organizar mejor las actividades que planeamos hacer, y a los ninos les encanta marcar lo que ya hemos hecho.

Algunas de nuestras tradiciones:

-Leemos cuentos de Navidad como familia bajo el arbol cada noche (o por lo menos tratamos de que lo hagamos regularmente)

-Escuchamos musica de la Navidad mientras nos sentamos cerca del arbol. A mi mama le encantaba hacer esto cuando eramos chicos. Ponia musica de Ray Conniff y nosotros disfrutabamos del lindo espiritu Navideno. Ahora si no escucho Ray Conniff para la Navidad, no es realmente Navidad para mi 😉 A mi esposo le pasa lo mismo con Mannheim Steamroller.

-Nos encanta manejar y mirar las luces de Navidad que tienen las casas.

-Cantamos villancicos de Navidad en el piano

-Un ‘elfo’ nos viene a visitar y ve como se portan los ninos, para luego decirle a Santa (por mas informacion, vean mi Pinterest)

-Armamos un rompecabezas de Navidad juntos (cada dia ponemos algunas piezas). NOTA: Si tienen pequenitos en la casa, pongan el rompecabezas en altura, porque de seguro podrian desaparecer las piezas!

-A nuestros ninos les damos un adorno para el arbolito cada anio, para que pongan en su arbolito Navideno. Generalmente tiene que ver con sus gustos, o con actividades o logros que hayan tenido durante el anio. La familia de mi esposo hacia esto cuando el estaba chiquitito, y es muy divertido ver ahora todos sus adornitos y las cosas que le interesaban.

-En la Noche Buena tenemos la cena de los pastores, en la que comemos como los pastores probablemente comieron. Sopa, pan, aceitunas, nueces, etc. Comenzamos a hacer esto el anio pasado y trajo un espiritu hermoso de humildad a nuestro hogar.

-Pijamas navidenos! En la Noche Buena cada nino abre un regalo, el cual es…sorpresa! Pijamas de Navidad!

-Leemos la historia de la Natividad y vemos un pequeno video.

-Los ninios actuan la Natividad como Maria, Jose, el bebe Jesus y los animales y pastores que estuvieron cuando nacio Jesus. Les leemos la historia y ellos dicen una parte. Esta tradicion la haciamos siempre con mis hermanitos y primos cuando estabamos chiquititos en Chile.

-Tenemos una cacerola de Navidad para el desayuno y una gran cena Navidena. Esta cena es mas representativa de una cena de los reyes magos 😉

-Santa llena las botitas de Navidad con dulces y pequenos regalitos.

-Le dejamos a Santa galletitas y leche y a sus renos zanahorias y apio, para reponerse del gran viaje.

-El anio pasado Santa dejo las marcas de nieve en nuestra alfombra! Tambien he escuchado que ha dejado marcas de carbon o tierra en otras casas! (Por mas informacion vean mi Pinterest).

-Hacemos un acto de servicio como familia. Este anio decidimos donar juguetes y tambien hacer los 12 dias de la Navidad para una familia amiga.

Otras lindas tradiciones que he visto:

-El pesebre que da-Nos encantaria hacer esto en el futuro. Se trata de un pesebre con Jesus adentro. Cada vez que alguien hace un acto de servicio, pone una pajita en el pesebre, entonces hace que Jesus este mas feliz y comodo 🙂

-El calendario de advenimiento.

-Contar los dias para la Navidad con un calendario o haciendo una cadena de papel.

Sea lo que sea que hagan o no hagan, espero que tengan una maravillosa Navidad. Espero que el espiritu de la Navidad llene sus corazones y sus hogares este anio y siempre. Muchisimas gracias por pasar a visitar!

Con mucho amor,

Nany~

 

 

 

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